Educação – como podemos atender a todos?

Meu primeiro dia de atividades escolar no ensino foi há mais de 40 anos. Eu tinha 22 anos e estava trabalhando meu período de estágio em uma escola secundária que tinha uma reputação grosseira. A primeira aula que tive foi um grupo de formadores de baixo escalão – de 15 e 16 anos. Entrei para encontrar um grupo estridente de meninos que tinham pouco interesse em aprender e muito menos em mim.

Eu estava aqui para ensinar-lhes com um planejamento escolar literatura inglesa, mas seria uma tarefa difícil se eles subissem às mesas e passassem a usá-las como trampolins; se eles estavam indo para abrir as janelas, pular e fugir; se eles iam conversar entre si e me ignorar.

Foi um começo difícil, para dizer o mínimo. Meu chefe de departamento me deu todos os alunos de nível inferior sem planos de aula.

Suponho que ele achava que um novato não era confiável com alunos que tinham a chance de passar nos exames. Mas, ao fazer isso, ele me deu a oportunidade de me abrir para esses alunos de uma maneira diferente.

Por que a sociedade tem mais consideração por alguém com talento acadêmico? Sim, a inteligência e as atividades escolar são um grande trunfo – não denegrir isso de nenhuma maneira – mas e a pessoa comum, a média e a abaixo da média? Onde eles se encaixam?

Na Inglaterra, naquela época, tínhamos um sistema educacional de duas camadas. Aos 11 anos, os alunos fizeram um exame chamado Eleven-Plus. Foi projetado para selecionar os jovens que eram brilhantes o suficiente para passar para uma escola de gramática. Os alunos que não fizeram a série foram para uma escola secundária moderna.

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Qual a diferença entre essas duas escolas? Se você estudou na escola secundária, sua educação se concentrava em realizações acadêmicas. Os padrões eram mais altos e as expectativas, maiores. O estudo foi intensivo e você teve uma média de duas horas de lição de casa por noite. É provável que você passe em todos os exames e vá para a universidade, faça um curso de graduação e acabe se formando como professor, advogado, contador ou banqueiro.

Se você estudou em uma escola moderna secundária, a ênfase estava nas habilidades práticas. Você pode se encontrar em uma oficina aprendendo a fazer juntas em cauda de andorinha ou em uma cozinha fazendo torta de pastor. Você ainda teria um ensino básico em matemática, inglês, história e assim por diante, mas não passaria em nenhum exame nem obtinha qualificação. Você sai da escola aos 15 anos e consegue um emprego em uma fábrica ou como mecânico, carteiro, carpinteiro ou eletricista.

Sempre houve uma forte corrente de aversão ligada ao Eleven-Plus como um ponto crucial na vida das crianças, levando a uma carreira de sucesso para alguns e jogando outros no trabalho manual mal remunerado. Esse foi realmente o caso?

Primeiro de tudo, se você foi colocado em uma escola secundária e achou que era um erro, poderia pegar o Treze-Plus e tentar novamente. Se você passou, seria transferido para a escola de gramática. Se você falhou, pelo menos você teve outra chance.

Em segundo lugar, é verdade que uma educação moderna secundária levou a uma vida miserável em um emprego mal pago? De modo nenhum. As qualificações não são o que eles mais esperavam, e eu conhecia um graduado que acabou varrendo as ruas.

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Daqueles que usaram seus diplomas, muitos foram para o ensino e, é preciso dizer, eles frequentemente sentiram que estavam vivendo o velho ditado – aqueles que podem fazer, aqueles que não podem ensinar. É uma espécie de posição de recuo. Outros se encontravam atrás de mesas em salas sem ar, preenchendo um fluxo incansável de formulários para satisfazer alguma necessidade burocrática.

Por outro lado, se você aprendeu na escola como desmontar um motor de carro, poderia se tornar um aprendiz em uma garagem, aprimorar suas habilidades e, eventualmente, montar seu próprio negócio de conserto de carros. Se você achou que tinha talento para assar, pode solicitar um serviço de buffet e, novamente, talvez acabar possuindo um pequeno negócio lucrativo.

Uma pessoa que achava que não tinha nenhum talento em particular pode aceitar um emprego como leiteiro, ou andar nas calçadas como carteiro assobiador, ou ingressar em uma empresa de construção e construir casas ou escritórios ou se estabelecer como encanador, eletricista ou construtor.

Sim, existem alguns empregos horríveis em que as pessoas podem ser evitadas. Trabalhar em uma mina de carvão a centenas de metros de profundidade em um local escuro, apertado e altamente perigoso não é um trabalho para nenhum ser humano – ou animal. Aqueles pobres pôneis. Somos uma espécie inventiva e, há muito, deveria ter inventado algo mecanizado para executar essa tarefa.

O que é preciso para fazer uma pessoa feliz? É a ideia de que seu cérebro é superior ao de outra pessoa? É o pensamento de que você pode ganhar muito mais dinheiro usando esse cérebro? É a conclusão de que tudo bem, você pode não ser tão brilhante, mas está fazendo um trabalho que gosta, trabalhando com pessoas de quem gosta e sem ter que levar seu trabalho para casa à noite?

A primeira aula que fiz foi um desastre, mas depois de algumas semanas, esses meninos começaram a prestar atenção. Foi preciso paciência silenciosa para chegar até eles e uma compreensão de como eles devem ter se sentido como total rejeição. Meus sentimentos iniciais de desespero mudaram à medida que a familiaridade cresceu e nos tornamos mais à vontade um com o outro. Chega de andar por cima das mesas ou pular pelas janelas – conversamos, a atmosfera se suavizou, elas ficaram mais acomodadas.

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O controverso exame Eleven-Plus foi finalmente descartado e a maioria das escolas se tornou abrangente. Em face disso, todos os alunos eram vistos como iguais. Na realidade, eles foram colocados em fluxos de habilidade, o que realmente não é muito diferente do sistema original que acabamos de abolir.

Não sei qual é a resposta. Ainda valorizamos a inteligência em detrimento da capacidade prática – talvez seja algo embutido em nossos genes; uma maneira de melhorar as espécies. Parece um pouco míope, porém, quando há tantas pessoas que podem ter todo tipo de talento, se pudéssemos descobri-las, em vez de insistir que leram Dickens e Shakespeare e enfrentassem a trigonometria.

Algumas escolas ainda têm um exame de onze ou mais – na verdade, um exame de admissão para as escolas mais acadêmicas. Eu só gostaria que houvesse mais oportunidades para os alunos que poderiam se tornar músicos brilhantes, escultores ou mestres carpinteiros.

Referência